Ho aiutato a portare davanti alla giustizia un criminale di guerra siriano. Ma il lavoro è appena iniziato

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Manifestazione fuori al tribunale dove l’ex ufficiale dell’intelligence siriana Anwar Raslan era sotto processo a Coblenza, in Germania, il 13 gennaio 2022 Bernd Lauter—AFP/Getty Images

Articolo pubblicato il 17 febbraio 2022 sul Time . Di Mazen Darwish .

Mazen Darwish è un avvocato e presidente del Centro siriano per i media e la libertà di espressione. (Syrian Center for Media and Freedom of Expression.)

(Traduzione di G.De Luca)

Era una fredda mattina a Berlino nel febbraio 2019 quando Patrick Kroker, avvocato del Centro europeo per i diritti costituzionali e umani (ECCHR), mi chiamò per invitarmi nel suo ufficio. Arrivai e lo trovai lì con due avvocati siriani che hanno avuto un ruolo centrale nella ricerca di giustizia del nostro Paese: Anwar Al Bounni e Ibrahim El Kassem.

Patrick ci disse: “La polizia tedesca ha arrestato il colonnello Anwar Raslan”.

Utilizzando il principio della giurisdizione universale, la Germania può sporgere denuncia contro gli autori di crimini di guerra e crimini contro l’umanità, anche se i crimini sono avvenuti al di fuori della Germania. Raslan era un alto ufficiale dell’intelligence siriana, presso la famigerata struttura Branch 251 di Damasco. Dopo il suo arresto, è diventato il principale imputato nel primo procedimento penale al mondo relativo alla tortura di stato in Siria.

Il 13 gennaio , il tribunale della città tedesca di Coblenza condannava Raslan all’ergastolo per crimini contro l’umanità, l’uso sistematico della tortura contro migliaia di manifestanti pacifici pro-democrazia insorti nel 2011. Il verdetto contro di lui segna l’inizio della giustizia per il popolo siriano. Capire come è successo può aiutare a definire un percorso verso una maggiore giustizia in futuro.

L’ex ufficiale dell’intelligence siriana Anwar Raslan (a destra), fa un gesto accanto a uno dei suoi avvocati in un tribunale di Coblenza, in Germania, il 13 gennaio 2022 Thomas Frey—AFP/Getty Images

Sopravvissuti alla tortura in Siria

Quell’incontro a Berlino ha galvanizzato la mia organizzazione, il Centro siriano per i media e la libertà di espressione (SCM) con sede a Parigi. Per la prima volta nella storia della Siria, le vittime di tali atrocità avrebbero avuto la possibilità di confrontarsi con un sospettoso un tempo potente davanti a una magistratura indipendente. I sopravvissuti alle torture sotto interrogatorio nelle carceri siriane hanno avuto l’opportunità di dimostrare al mondo la veridicità delle nostre inconcepibili storie di sofferenza e morte.

È anche una cosa personale. Sono stato detenuto tre volte in Siria: due brevemente nel 2011, poi nel 2012 per tre anni e mezzo. I miei crimini sono stati protestare contro il governo e poi documentare, attraverso il lavoro di SCM, la violenta repressione di quel governo.

Abbiamo iniziato il nostro lavoro sul caso contattando le vittime della tortura che erano state arrestate nel 2011 e nel 2012 e detenute nel ramo 251. Non è stato difficile raggiungerle. Molti di loro li conoscevamo personalmente. Dal 2011, l’ SCM aveva documentato più di 400.000 casi di tortura in Siria.

Dopo aver messo in contatto le vittime disposte a testimoniare nel caso con l’ECCHR e l’Open Society Justice Initiative, gli avvocati hanno organizzato la rappresentanza delle vittime nel procedimento contro Raslan. Senza il coraggio e la determinazione di quei sopravvissuti, non si sarebbe potuto ottenere nulla. Queste sarebbero state semplici date legali astratte. Ma ora potremmo costruire una narrativa vivida e legale della tortura e delle uccisioni extragiudiziali, che erano, e sono tuttora, pilastri su cui il brutale regime siriano è rimasto al potere per più di cinque decenni. La mia possibilità di testimoniare come sopravvissuto alla tortura arrivavò a settembre 2020.

I disertori dell’apparato di sicurezza siriano e gli ex lavoratori di ospedali militari e civili hanno fornito informazioni privilegiate cruciali. Hanno testimoniato sulle strutture di intelligence, in particolare quelle del ramo 251, nonché sulle catene di comando. Con la loro assistenza, abbiamo fornito ai tribunali i nomi di decine di funzionari che lavoravano presso la filiale 251 nel momento in cui l’imputato era di stanza lì. I disertori del regime hanno fornito le coordinate di quattro fosse comuni vicino a Damasco e la testimonianza di un uomo incaricato di seppellire i cadaveri dal 2011 al 2017 lo ha confermato.

La burocrazia siriana ha anche documentato i propri crimini. Il disertore militare “Caesar” e “Sami”, un parente che lo assisteva, portarono fuori dalla Siria di nascosto migliaia di foto che mostravano cadaveri mutilati, torturati ed emaciati sparsi per i pavimenti dei centri di detenzione del governo siriano. La corrispondenza interna trapelata dai servizi di sicurezza, in particolare quella fornita da Fathi Bayoud, fondatore di Zaman Alwsl, un sito web di notizie siriano, ha fornito prove conclusive del sistematico, atroce abuso della tortura dal momento dell’arresto fino alla morte sotto tortura dei detenuti e la loro sepoltura da parte della polizia militare. Hanno dimostrato che l’ Ufficio nazionale siriano per la sicurezza, che fa capo direttamente al presidente Bashar al-Assad, era a conoscenza di fatti sopra raccontati.

Abbiamo fornito alla corte documenti ospedalieri trapelati che dimostrano che la tortura e i maltrattamenti, in particolare presso la filiale 251, portavano alla morte. Abbiamo presentato anche un documento, che era un promemoria, presentato al capo della filiale 251; documentava una disputa tra il suo personale e funzionari di medicina legale in un ospedale militare, che erano sopraffatti dal numero di cadaveri che stavano ricevendo.

L’avvocato siriano e attivista per i diritti umani Mazen Darwish (al centro) parla con i giornalisti fuori dal tribunale dove l’ex ufficiale dell’intelligence siriana Anwar Raslan è stato processato a Coblenza, in Germania, il 13 gennaio 2022 Bernd Lauter—AFP/Getty Images

Giustizia per le vittime del regime siriano

Il registro delle persone decedute nella filiale 251 includeva il nome del detenuto, il dottor Hayan Mahmoud, che era scomparso dopo il suo arresto nella filiale, nel 2012. La sua famiglia ha presentato una denuncia contro Raslan al tribunale di Coblenza. Loro e alcuni altri hanno potuto vedere un funzionario di medio livello responsabile della loro angoscia tenuto a rispondere in un processo che è stato un passo fondamentale nella lotta contro l’impunità per i gravi crimini commessi in Siria. L’applicazione della giurisdizione universale da parte della Germania è riuscita a trasferire la questione della responsabilità dal quadro delle dichiarazioni sui diritti umani e delle condanne etiche a un rimedio pratico e applicato.

Ma la vittoria di Coblenza è profondamente insufficiente. Centinaia di migliaia di famiglie siriane sono ancora alla ricerca dei loro cari. Organizzazioni come la mia continueranno a mettere su casi contro i funzionari siriani responsabili. Al momento dell’arresto di Raslan, Kroker ed io stavamo lavorando per assicurare alla giustizia uno dei più famosi criminali di guerra della Siria, il direttore dell’intelligence dell’aviazione, il maggiore generale Jamil Al Hassan. Un tribunale tedesco aveva emesso un mandato per lui nel 2018, anche se Hassan in Siria, quindi irrecuperabile.

Il processo di Coblenza dovrebbe spingere altri paesi a utilizzare i loro sistemi legali per fornire giustizia al popolo siriano. Gli Stati dovrebbero anche istituire tribunali per crimini di guerra in Siria, in particolare per l’uso di armi chimiche, in seguito al precedente di Norimberga. La pressione internazionale deve continuare, per trovare una soluzione politica alla crisi in Siria e per dimostrare il regime siriano come responsabile dei crimini.

Il regime continua a torturare e uccidere innumerevoli siriani. Non può esserci pace sostenibile in Siria, un ritorno sicuro per i rifugiati come me o una vera sconfitta del terrorismo, a meno che i colpevoli non affrontino giustizia. La strada per Coblenza è stata lunga, ma è solo un passo nel lungo cammino verso la giustizia per il mio Paese.

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