“Un crimine sull’altro”: il regime di Assad seppellisce i caduti in guerra di Aleppo

Si teme che il governo siriano esegua esumazioni “degradanti” per cancellare identità e prove forensi

Articolo pubblicato su The Guardian il 15 marzo 2021. Di Bethan McKernan e Ahmad Haj Hamdo.(Traduzione G.De Luca)

Fadwa Hallak ricorda in modo sfocato quello che è successo il giorno in cui suo marito è morto.

Ibrahim Rahawi è stato ucciso da una scheggia in un attacco aereo o missilistico nel 2015 durante l’assedio di Aleppo, uno dei capitoli più sanguinosi e brutali della lunga guerra in Siria.

Hallak ei suoi due bambini piccoli non riuscivano nemmeno a piangere. Temendo di diventare bersagli per ulteriori attacchi aerei effettuati dal governo siriano e dai suoi alleati russi, la famiglia aveva deciso di non erigere le tradizionali tende a lutto per celebrare la morte di Rahawi.

“Abbiamo perso la cosa più importante della nostra vita quando abbiamo perso lui, e dopo la sua morte la vita è diventata ancora più difficile”, ha detto.

Il fratello di Hallak, Ahmad, ha aggiunto: “Le condoglianze erano limitate ai tributi sui social media quando Ibrahim è morto. Ma anche allora lui non era al sicuro, non lo eravamo noi. Il regime ha persino bombardato più volte il giardino in cui lo abbiamo seppellito”.

Dieci anni dopo l’inizio della guerra, ciò che resta dell’opposizione, così come i gruppi jihadisti, si trova nel nord-ovest della Siria. Bashar al-Assad è tornato a controllare la maggior parte del paese, inclusa Aleppo, ma la sua è l’ultima vittoria di Pirro.

Più della metà della città, un tempo gioiello della Siria, è ancora in rovina. Ricostruire rimane una fantasia per chi vive sotto il regime: il crollo della lira siriana ha lasciato più dell’80% della popolazione in situazione di povertà, incapace di permettersi pane o petrolio per i generatori di elettricità.

Anche se la città distrutta lotta per tornare in vita, rimangono cimiteri informali dove sono sepolti migliaia di civili come Rahawi, testimonianza silenziosa dei crimini contro l’umanità subiti da Aleppo. Ma forse non per molto.

Si stima che circa 31.000 persone siano morte quando il regime ha ripreso l’est di Aleppo nel dicembre 2016. In quattro anni barili bomba, munizioni a grappolo e armi chimiche sono state lanciate sui civili che vivevano nelle parti della città controllate dai ribelli.

Membri della Protezione Civile Siriana salvano i bambini dopo un attacco aereo nel quartiere al-Shaar di Aleppo nel giugno 2014. Foto: Sultan Kitaz/Reuters

Con le comunità separate l’una dall’altra da linee del fronte e posti di blocco e i cimiteri esistenti pieni, alla fine non è rimasto più un posto dove seppellire i propri cari uccisi dalla violenza. Parchi, campi da gioco, giardini: come scoprì la famiglia di Rahawi, qualsiasi spazio utilizzabile dietro la linea d’assedio finiva per diventare luogo di riposo poco profondo e scavato frettolosamente per i morti, molti con solo lapidi simboliche.

Il consiglio comunale di Aleppo ha recentemente annunciato che i corpi in uno dei più grandi di questi cimiteri improvvisati, in un parco vicino alla moschea Salah al-Din, saranno trasferiti in un grande cimitero statale alla periferia della città. Nella dichiarazione si invitava le persone con i parenti sepolti lì a riferirlo ai funzionari per aiutare con gli scavi e il trasferimento delle tombe, avvertendo che altrimenti i resti potrebbero essere spostati senza preavviso.

Le comunità di sfollati che non possono tornare in città temono che i corpi dei loro cari non vengano identificati correttamente durante lo spostamento, e anche quelli ancora ad Aleppo hanno paura di attirare l’attenzione dei famigerati servizi di sicurezza di Assad, che stanno supervisionando il processo.

Il trasferimento delle tombe ha anche gravi implicazioni per la raccolta di prove forensi per future indagini sui crimini di guerra.

Sappiamo esattamente dove si trova la tomba di Ibrahim. È proprio vicino all’ingresso del giardino. Ma non ha una lapide, quindi i dipendenti del governo non sapranno chi è”, ha detto Ahmad Hallak, che si è trasferito con il resto della famiglia allargata nel nord-ovest della Siria, ora l’ultima provincia detenuta dall’opposizione, dopo che Aleppo era caduta in mano al regime. “È un crimine che va aggiunto a tutti gli altri crimini commessi contro di noi”.

“La notizia è stata un tale shock. È stata come vivere di nuovo la tragedia della morte di Ibrahim”, ha detto Fadwa Hallak. “Non l’abbiamo ancora detto ai bambini. Non abbiamo trovato il modo giusto per dirglielo”.

Secondo il dottor Mohamed Kaheel, che ha diretto la commissione di medicina legale dell’opposizione di Aleppo prima di essere sfollato, ci sono almeno 5.000 tombe irregolari, alcune delle quali con più di un occupante, sparse per la città.

Molti, come Rahawi, non hanno ricevuto funerali adeguati quando sono morti. L’assedio significava anche che pietra e cemento per tombe più permanenti erano difficili da trovare, anche se le famiglie potevano ancora permetterselo.

Le autorità di Aleppo hanno iniziato a trasferire i corpi dai cimiteri informali della città nel 2018, nello stesso momento in cui Assad ha annunciato che erano iniziati gli sforzi per ricostruire la città, ma sono stati fatti pochi progressi su entrambi i fronti. Identificare e documentare le persone sepolte tutti i siti funerari irregolari, in particolare, si è rivelata una sfida seria che è stata presto abbandonata.

Questa volta, tuttavia, sembra che il consiglio comunale stia prestando meno attenzione alla dignità dei morti: immagini non verificate ampiamente diffuse sui social media mostrano teschi e ossa che giacciono a casaccio tra la terra rossa e cimiteri lasciati con terra e lapidi improvvisate.

“Le spoglie vengono riesumate in maniera degradante, a volte nemmeno del tutto, e trasportate con modalità non degne, senza rispetto per i defunti. I parenti sentono che si tratta di una nuova violazione”, ha detto Kaheel.

“Lo scopo del trasferimento delle tombe non è per un motivo reale: è così che in futuro, quando verranno svolte indagini penali, si perdano molte importanti prove forensi e le famiglie dei defunti non sapranno mai tutta la verità sul perché e come sono morti i loro figli”.

Kaheel afferma di essere disposto a fornire tutta la documentazione che ha portato con sé quando ha lasciato Aleppo per aiutare con il processo e ha chiesto agli organi delle Nazioni Unite e alla Mezzaluna Rossa di agire come supervisore neutrale nel trasferimento, ma le sue preoccupazioni non sono state ascoltate . Ora teme che le identità di fino al 90% dei morti di guerra di Aleppo andranno perse.

I cimiteri sono emersi come una questione altamente sensibile e politicizzata nella guerra in Siria: l’opposizione ha accusato il regime di riesumare le tombe dopo l’attacco chimico di Ghouta del 2013 e il consiglio comunale di Homs ha avviato un programma simile a quello di Aleppo nel 2018. Più di recente, sono emerse prove che la temuta Quarta Divisione dell’esercito siriano aveva raso al suolo un cimitero dell’opposizione nella provincia meridionale di Deraa.

“L’importanza dei luoghi di sepoltura e di altro patrimonio culturale non può essere sottovalutata… Oltre ad altri importanti impedimenti al loro ritorno, molti siriani citano un crescente senso di dissociazione dalle loro comunità di origine”, secondo un recente rapporto del Center for Operational Analysis and Research, un thinktank focalizzato su Siria e Libano.

“Che il governo della Siria possa armare i siti di sepoltura per punire le comunità di opposizione, cancellare la memoria dell’opposizione e cancellare ogni traccia di resistenza dovrebbe essere tra i principali progetti finanziati da donatori incentrati sulla riabilitazione in aree colpite dal conflitto .”

Gli Hallak, dal canto loro, stanno ancora cercando di salvare i resti di Rahawi con l’aiuto di amici ancora in città: l’obiettivo di Fadwa è quello di tornare un giorno con i suoi figli a trovare il padre.

“Abbiamo lasciato Aleppo ma è ancora nei nostri cuori”, ha detto suo fratello. “Ma tornare è fuori discussione finché Assad rimane”.

Rispondi

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo di WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione /  Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione /  Modifica )

Connessione a %s...