Sarah Hegazi in Siria

Una tragica perdita e i suoi effetti a catena in Siria

Articolo di Nour Salem, pseudonimo di un’attivista siriana LGBTIQ che lavora nei media. Pubblicato il 20 ottobre 2020 su Syria Untold

(Traduzione di Giovanna De Luca)

Per molti siriani LGBTIQ, la morte di Sarah è stata un forte promemoria della nostra continua lotta e confronto con la domanda: qual è il nostro destino nelle società che continuano a criminalizzare il genere e la differenza sessuale?

Sono stata presa da angoscia e impotenza al leggere la notizia della morte di Sarah Hegazi, l’attivista LGBTIQ egiziana morta suicida in esilio in Canada dopo aver sperimentato ed essere sfuggita a violenze e abusi insopportabili nel suo paese d’origine. Ha lasciato una breve lettera, una testimonianza della crudeltà di questo mondo.

Come persona che lavora nel settore dei media, leggo quotidianamente molte notizie tragiche. Ma la morte di Sarah non era una delle notizie che avrei potuto elaborare facilmente; le sue ultime parole non erano parole qualsiasi. Il loro impatto è stato diverso. Ho provato rabbia e risentimento verso questa realtà. In Siria, la notizia ha suscitato ondate di simpatia e solidarietà tra molti siriani in generale e le persone LGBTIQ siriane in particolare.

Solidarietà con Sarah e paura di un destino simile

Le condizioni di vita e finanziarie sono terribili in Siria; il paese è completamente prosciugato da una guerra che infuria ancora nel nord e le comunità LGBTIQ stanno già affrontando molti sconvolgimenti psicologici.

Tuttavia, la morte di Sarah Hegazi a giugno è stata al centro della scena come argomento principale delle conversazioni tra le persone LGBTIQ siriane sui social media. Ciò non sorprende, perché molti di loro si identificano con il modo in cui Sarah ha sofferto e lottato in una società che non l’ha accettata. Le autorità della sua società l’hanno arrestata per aver sventolato una bandiera dell’orgoglio gay a un concerto dei Mashrou ‘Leila nel 2017 e l’hanno torturata per il questo “crimine”.

C’era il timore collettivo che molti siriani potessero andare incontro alla stessa sorte, specialmente quelli che avevano appena scoperto e abbracciato la loro diversità , e stavano ancora lottando con le proprie identità, così come con la loro società, famiglie o religione. Per molti di loro, la morte di Sarah è stato un forte promemoria della nostra continua lotta e ci ha messo di fronte alla domanda: qual è il nostro destino nelle società che continuano a criminalizzare il genere e la differenza sessuale?

Molte persone LGBTIQ in Siria sono state sopraffatte dalla paura perché hanno tracciato somiglianze tra circostanze sociali e politiche in Siria ed Egitto. Potrebbero riguardare la sofferenza che Sarah Hegazi ha attraversato in Egitto e le sensazioni di solitudine e di estraneità che ha provato in esilio. Al momento della morte di Sarah, aveva subito tante perdite: quella della famiglia, degli amici, del sentimento di appartenenza, di sicurezza.

Nonostante questa generale atmosfera di paura e interrogatorio scatenata dopo la morte di Sarah, ci sono state anche molte reazioni dirette, oneste e molto pubbliche da parte dei membri della comunità LGBTIQ in Siria. Alcuni hanno insistito sul fatto che la sua morte fosse principalmente una questione politica e che le persone LGBTIQ in tutto il mondo dovevano mostrare solidarietà, sia scrivendo qualcosa, condividendo video o cambiando le loro immagini del profilo sui social media.

Altri si sono identificati con la sofferenza di Sarah e hanno parlato dell’oppressione che hanno subito non solo per mano della società in generale, ma anche attraverso il silenzio di coloro che non sapevano relazionarsi e quindi non provavano empatia; coloro che non vedono le questioni LGBTIQ come una causa per cui vale la pena combattere.

La rivoluzione e la rottura dei tabù

Questa espressione pubblica della propria identità sessuale o di genere, o il lutto collettivo queer per la perdita di una persona LGBTIQ, non è stato sempre possibile in Siria.

Prima del 2011, e durante i primi anni della rivoluzione e della guerra, parlare pubblicamente di questioni sessuali era ancora un tabù sui social media e nei media statali tradizionali come giornali, televisione o radio, o nelle scuole e nelle università.

Di tali questioni era ci si limitava a parlare per lo più durante riunioni di amici che si incontravano in spazi chiusi o in luoghi pubblici che erano ben noti agli altri nella comunità LGBTIQ (e quindi contrassegnati come sicuri). Stando con i loro coetanei, si esprimevano più liberamente e conversavano su vari argomenti. Inoltre, in tali incontri, molti si assumono la responsabilità di trasferire le loro conoscenze e orientare navigazione una persona queer o non conforme al genere, indicare i codici di sicurezza della comunità, dove incontrare persone in sicurezza e come proteggersi da rapimenti, furti o arresti da parte della polizia.

Da queste dinamiche sociali sono emersi e si sono sviluppati nuovi modi di costruire una comunità tra le persone LGBTIQ. All’inizio di questo decennio, soprattutto dopo l’inizio della rivoluzione, molti di noi gay e lesbiche in Siria erano ansiosi di ottenere una maggiore accettazione nella società siriana, essere depenalizzati e vedere riconosciuti i nostri diritti umani. Con l’escalation della guerra e la fuga di più siriani nei paesi vicini e in Europa, l’accesso alle informazioni tramite i social media è stato più rapido e diretto. Molti siriani gay e lesbiche in varie piattaforme internazionali, così come altri, hanno iniziato a lavorare con organizzazioni umanitarie. Questi fattori hanno lentamente cambiato il modo in cui abbiamo si parla di genere e discorso sui diritti sessuali. Questo cambiamento nel discorso in generale si è potuto constatare con forza e concretezza con le tensioni emotive e intellettuali che la notizia della morte di Sarah ha causato nella sfera virtuale siriana.

Le discussioni sono andate oltre gli argomenti principali che hanno occupato la sfera virtuale per anni – come i rifugiati siriani LGBTIQ e la violenza dello Stato Islamico contro presunti gay – e hanno iniziato a evidenziare una gamma più ampia di questioni: politica della visibilità, uscire allo scoperto con famiglia e amici o sui social media, la sicurezza negli spazi pubblici e online, il luogo delle questioni LGBTIQ e dei discorsi sui diritti in Siria, la salute mentale, sessuale e fisica, la capacità di svolgere un lavoro politico sul campo e costruire alleanze al di fuori della comunità LGBTIQ e aggiornare le nostre conoscenze e informazioni sui termini più recenti e accettabili relativi al genere e alla sessualità.

Oggi, un nuovo discorso sulle questioni LGBTIQ siriane sta emergendo al di là delle riunioni “chiuse” e in più spazi pubblici, sia in Siria che a livello globale.

Solidarietà ed espansione dei circoli di alleanza

Questo nuovo discorso non si rivolgeva solo alle persone LGBTIQ, ma anche a nuove generazioni di persone esterne alla comunità, in particolare quelle che lavorano con persone queer in ambiti culturali e artistici . Ciò ha portato molti siriani coinvolti in questi ambienti a cambiare le loro opinioni sull’omosessualità ed a vederla non come una malattia o una scelta, ma come una parte essenziale delle identità personali di come le persone amano, si preoccupano e rispettano.

Lo si può vedere nelle numerose reazioni di artisti e intellettuali che hanno parlato esprimendo solidarietà con Sarah Hegazi, dimostrando il loro impegno a sostenere le libertà personali e il diritto di esprimere la propria identità senza paura. Alcuni artisti di alto profilo hanno cambiato le loro immagini del profilo o hanno condiviso le bandiere arcobaleno sui loro account multimediali personali, incuranti del potenziale contraccolpo che potrebbe aver causaro loro nella regione.

In effetti, molti artisti hanno espresso la loro simpatia per Sarah Hegazi, considerando la sua storia principalmente come una questione umanitaria. Vedevano la sua sofferenza come il risultato del modo dei governi arabi di opprimere e spogliare le persone LGBTIQ delle loro libertà personali, causando loro notevoli danni sociali e psicologici e spingendole a fuggire in esilio lontano dalle loro terre d’origine, famiglie e società.

Ad esempio, Farah Yousef, una cantante siriana famosa per la sua partecipazione al talent show Arab Idol, ha espresso la sua simpatia e solidarietà a Sarah sul suo account Twitter:

“Possa riposare in pace …avrei voluto che fosse stata più forte … o almeno circondata da persone amorevoli che avrebbero potuto darle forza … non siamo responsabili dell’arretratezza in questo mondo sporco, e niente dovrebbe spingerci verso questi limiti e farci rinunciare in questo modo … il mondo è pieno di bruttezza, ma è anche pieno di bontà e bellezza e non dovremmo mai arrenderci # SarahHegazi “.

Questo tweet ha causato una tempesta di commenti negativi tra i suoi seguaci, sia siriani che dal resto del mondo arabo. Irritata da tali commenti, ha implorato i personaggi pubblici di impedire che tali spazi pubblici venissero riempiti solo di odio e ignoranza, e ha invitato i suoi fan ad essere più comprensivi verso Sarah Hegazi, invece di bullizzarla e giudicarla. Questo tipo di alleanza da parte di una figura pubblica, e la sua tenacia nonostante tutte le reazioni negative, ci fa sperare che le questioni sulle libertà personali non siano dimenticate, ma siano diventate importanti e rilevanti per ancora più parti della società siriana.

LGBTIQ siriani: cosa accadrà?

Purtroppo, le condizioni di vita politiche, economiche e quotidiane in Siria sono ancora difficili. Con la sofferenza che circonda i siriani da tutte le parti, molte persone protestano dicendo che parlare di genere, questioni LGBTIQ o femminismo è un lusso che i siriani non hanno la capacità di “gestire” al momento.

È vero che ci sono stati meno investimenti nel cambiamento politico e nei discorsi sui diritti in Siria. Ma noi siriani non dobbiamo rinunciare al progetto di creare e solidificare una coscienza politica dei nostri diritti, da un lato, e una consapevolezza delle nostre circostanze sociali collettive e del bisogno di solidarietà sociale dall’altro.

I siriani LGBTIQ sono parte integrante del tessuto sociale più ampio e sono quindi parte di questi sforzi. In questa fase delicata, è importante continuare a diffondere la consapevolezza delle questioni sessuali e di genere tra le persone LGBTIQ e la più ampia società siriana, sia attraverso i media tradizionali che sui social, con questi ultimi attualmente l’opzione più praticabile in quanto non strettamente di proprietà statale, ha una maggiore portata ed è più sicuro per le persone LGBTIQ.

Lavorare sul campo, sebbene necessario, rimane difficile in questa fase, perché gli attivisti avrebbero bisogno di strutture che li proteggano. Queste strutture non esistono in Siria sotto l’attuale regime. Ciò che potrebbe essere fattibile al momento, tuttavia, è lo sviluppo di reti di supporto alla salute mentale per coloro che ne hanno bisogno e supporto psicologico e medico per le persone transgender la cui incapacità di parlare pubblicamente dei propri bisogni o di dichiararsi transgender continuerà a causare danni psicologici se tali reti di supporto rimangono non disponibili o inaccessibili.

I siriani LGBTIQ hanno bisogno di più documentazione delle violazioni ai loro diritti umani, che avvengono quotidianamente in nome della legge, della tradizione e della religione. Inoltre, queste violazioni avvengono lontano dai social media e dai tweet di attivisti che vedono la Siria solo come un paese guerra, distrutto, che come argomento giornalistico che non merita la stessa attenzione ricevuta negli anni precedenti.

Mentre continuano a vivere in una società ipocrita, cosiddetta “orientale”, che rivendica la moralità chiudendo un occhio davanti a tutta la violenza subita dalla sua gente, i siriani LGBTIQ non hanno spazio per sognare un futuro migliore. Di conseguenza, le speranze di molti di loro si legano alla migrazione o alla fuga verso un paese dove possano vivere ed esprimersi liberamente senza temere per la propria vita.

Naturalmente, queste speranze sono un’espressione dell’impotenza della nostra situazione nel qui e ora, e mentre la migrazione potrebbe salvarci dalla durezza della nostra realtà attuale, introdurrà nuove lotte e ostacoli. Dovremo affrontare l’esilio e la nostalgia di casa, la difficoltà di essere lontani dalla famiglia e dagli amici, e le nostre esperienze, storie e traumi non saranno elaborati come quelli di persone queer, la maggior parte delle quali siamo sopravvissuti e affrontiamo la continua dissociazione. Tra soggiorno e partenza, patria ed esilio, identità e norme sociali, libertà e oppressione statale, abbiamo bisogno di uno spazio nella nostra immaginazione di una futura Siria che non sia legata al dolore straziante di queste scelte binarie; uno che protegga il genere e le libertà sessuali e i diritti della comunità LGBTIQ, e che rimane uno spazio sicuro per chiunque abbia vissuto o stia ancora vivendo il dolore inflitto a Sarah Hegazi.

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