Le sanzioni del Caesar Act potrebbero devastare l’economia siriana

il

Articolo pubblicato su The Guardian

Traduzione di N. El Assouad

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I critici sostengono che la legge potrebbe essere una strategia degli Stati Uniti e potrebbe causare ulteriori problemi per il paese e la regione in generale.

La sua moneta è precipitata del 70% dal mese di aprile, più della metà della sua popolazione si trova ad affrontare la mancanza di cibo, e le speranze di ricostruire un paese distrutto dalla guerra continuano a diminuire. La Siria sembra a malapena in grado di affrontare nuovi shock, ma nuove sanzioni statunitensi che entreranno in vigore la prossima settimana, potrebbero devastare ciò che resta della sua economia ormai quasi morta e amplificare il più grave declino regionale degli ultimi decenni.

Conosciuta come il Caesar Act, la legislazione statunitense è un fulcro degli sforzi dell’opposizione anti-Assad per consegnare alla giustizia gli autori dei crimini di guerra commessi durante i nove anni di conflitto nel paese. Ma alla vigilia della sua attuazione, la nuova legge viene interpretata come un “catch-ll” più ampio che mira a schiacciare due dei principali finanziatori del regime, l’Iran e Hezbollah.

Cinque mesi prima delle elezioni presidenziali degli Stati Uniti, gli sforzi per frenare l’Iran rimangono il punto di massima concentrazione dei gufi iraniani nell’amministrazione Trump, che credono che la loro politica di “massima pressione” stia minando fatalmente Teheran e le sue reti, la più importante delle quali – Hezbollah – che tiene una mano di frusta nel governo libanese.

Ma una serie di crisi, alimentate in parte dalla strategia statunitense, sta aumentando il peso per milioni di persone in tutta la regione: il Libano sta affrontando un collasso economico totale che ha scatenato disordini civili; l’Iraq, nel frattempo, sta combattendo i bassi prezzi del petrolio e il crollo delle entrate altrove.

“Nella corsa per sbarazzarsi di Bashar e Khamenei, gli Stati Uniti stanno dimenticando chi sono i loro amici”, ha detto un ministro libanese. “La loro spinta ideologica li lascia insensibili alla sofferenza delle persone reali.”

Il disegno di legge Caesar prende il nome dallo pseudonimo di un fotografo militare che contrabbandò 55.000 immagini fuori dalla Siria, mostrando le torture nelle prigioni di Assad. A differenza delle precedenti sanzioni degli Stati Uniti e dell’Unione Europea, essa si rivolge ai sostenitori del regime al di fuori della Siria; nelle banche, nelle imprese e nella politica, espandendo un mandato alle capitali vicine, agli Stati del Golfo e all’Europa, che hanno mantenuto legami economici con Damasco. Dal 17 giugno, le istituzioni, le imprese o i funzionari che finanziano il governo di Bashar al-Assad potrebbero essere soggetti a divieti di viaggio, negare l’accesso al capitale e affrontare altre misure, tra cui l’arresto.

Ibrahim Olabi, un avvocato britannico che ha fondato il “Programma di Sviluppo Legale Siriano”, un’organizzazione che si occupa delle sanzioni, ha detto che anche tra alcuni sostenitori della legge ci sono crescenti preoccupazioni che un approccio “qualsiasi” potrebbe oscurare l’intento della legge. L’avvocato ha poi affermato che le precedenti sanzioni degli Stati Uniti e dell’Unione europea avevano un mandato più limitato.

 

“Le sanzioni di Cesare hanno sicuramente il potenziale per essere un affare più grande perché gli Stati Uniti le stanno usando per scoraggiare i paesi a fare affari con la Siria”, ha detto Olabi. “Gli Stati Uniti hanno riconosciuto che la Siria è un campo ambito per delega da tutti gli elementi che la stanno prendendo di mira.”

 

“Usare le violazioni dei diritti umani che sono state commesse in Siria come cavillo aiuta a dare agli Stati Uniti ulteriore leva legale per Caesar. Invece gli attori iraniani e di Hezbollah che sembrano essere presi di mira per motivi politici, ora potrebbero essere presi di mira sulla base del fatto che stanno sostenendo le violazioni dei diritti umani senza precedenti in Siria.”

 

L’economia siriana è crollata da marzo e così anche quella Libanese; le valute di entrambi i paesi sono precipitate in parallelo, e i prezzi dei beni essenziali sono ormai al di là della portata di molti. In Siria, le proteste contro l’implosione dell’economia si sono svolte questa settimana nelle roccaforti del regime come Latakia – una rarità durante tutta la guerra. E giovedì, Assad ha licenziato il primo ministro del paese, Imad Khamis, mentre la pressione continua a crescere da un pubblico sempre più disperato e vocale.

 

Le ramificazioni del Ceaser Act si stanno dilagando anche a Beirut, dove i commercianti mantengono legami lucrativi con i funzionari siriani che riescono a far spuntare in alto le entrate statali libanesi.

 

“Questo è un disastro per il governo [libanese], ha detto un banchiere libanese. “Sanzioneranno i commercianti e le banche libanesi. La nostra moneta sprofonderà. Uno dei pochi posti in cui possiamo commerciare è Damasco. Se questo è chiuso, siamo condannati.”

Il collasso valutario del Libano sembra essere stato determinante nell’imminente disegno di legge di Ceaser e la crisi economica di Beirut probabilmente ha mandato l’economia siriana in caduta libera. I tuffi paralleli vengono utilizzati da alcuni funzionari statunitensi per affermare che entrambi i governi sono co-dipendenti – e quindi giustificano lo stesso approccio.

 

Durante il fine settimana, l’inviato speciale degli Stati Uniti per la Siria, James Jeffrey ha affermato che il crollo della moneta siriana è in parte dovuto alle azioni degli Stati Uniti. “Il crollo della sterlina siriana dimostra che Russia e Iran non sono più in grado di far fluttuare il regime di Assad mentre il regime stesso non è più in grado di gestire una politica economica efficace, o riciclare denaro nelle banche libanesi” ha detto Jeffrey.

 

Nell’ultimo mese, il grano e il carburante – sovvenzionati dalle riserve in rapida diminuzione della banca centrale libanese – hanno mantenuto l’economia siriana sul supporto vitale, con dispiacere di alcuni leader libanesi. Le linee di contrabbando dall’Iraq, nel frattempo, hanno mantenuto una fornitura di cibo nella maggior parte della Siria sotto controllo del regime, dove l’impennata dei prezzi ha portato a pochi acquirenti.

 

 

“Non è la disponibilità che è un problema,” ha detto Fouad Shabbana dalla città di Palmira. “E ‘che nessuno può permettersi di comprare nulla. A partire da ieri, il mio intero stipendio [mensile] può comprare un chilo di carne. Ora vengo pagato l’equivalente di $ 14.”

“I prezzi dei beni in Siria, compresi quelli prodotti localmente, stanno aumentando con il tasso di cambio”, ha detto Elizabeth Tsurkov, di Foreign Policy Research Institute. “L’inflazione è così rapida che i prezzi cambiano da mattino a sera. I contatti in tutto il paese hanno riferito che nell’arco di un mese, in linea con il rapido deprezzamento, i prezzi della maggior parte dei beni sono aumentati di oltre il 50%. Questo mette la Siria nel piccolo club di paesi che hanno sperimentato l’iperinflazione.” Julien Barnes-Dacey, direttore del programma Medio Oriente e Nord Africa al Consiglio europeo sulle relazioni estere, ha detto: “Assad è assolutamente il motore principale del collasso in corso in Siria. [Ma] la posizione degli Stati Uniti ora sembra essere fondamentalmente guidata da una grande politica di potere e l’obiettivo di garantire che Russia e Iran non possono rivendicare una vittoria.

 

“Il mio timore è che Ceaser raggiungerà l’esatto opposto dei suoi obiettivi dichiarati, alimentando i peggiori impulsi del regime siriano e un conflitto più ampio. L’auto-dichiarata campagna di massima pressione degli Stati Uniti mira a mettere in ginocchio il regime e costringere i suoi sostenitori a concedere la sconfitta, ma il regime sa come tenere brutalmente il potere ed è chiaro che i suoi finanziatori chiave non cambieranno posizione.

 

“Il popolo siriano è stato brutalizzato per un decennio e il paese è devastato dal conflitto, ma sembra che stiamo fissando il precipizio di una nuova pericolosa fase del conflitto … che rischia un nuovo devastante disfacimento.”

 

 

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